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銀髮族海嘯 -高齡化社會的醫療設計-

銀髮族海嘯 -高齡化社會的醫療設計-

銀髮族海嘯是這幾年被高度關注的話題,以及全球多國必須面臨的挑戰,那麼設計該如何協助解決相關的問題呢?

在第二次世界大戰後,出生率大幅增加,而戰後嬰兒潮出生的人們,到現在也已步入退休年齡。根據Frost & Sullivan的翻轉健康計劃(Transformation Health Program)產業經理Siddharth Dutta表示,德國和日本已達到「超級高齡國家」的標準,意即全國超過20%的人口達65歲以上;而荷蘭、瑞典和法國也預計在2020年前,會進入同樣的狀態。根據估計,高齡人口的數量即將超過五歲以下的兒童。

為了跟上這股「高齡化潮流」,符合年紀較大使用者需求的產品設計,已經成為不同領域設計師在開發產品時最重要的任務之一,這些設計師的目標是解決高齡人口會遇到的日常問題,以及改善他們的生活品質。我們可以從以下角度來探討:1) 產品設計 2) 針對工作環境與健康醫療環境的室內設計3) 穿戴裝置科技 4) 使用者介面

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目前職場上銀髮族的就業人口看來或許是少數,但資料顯示這樣的情況將在近幾年內改變,很快地高齡勞動人口就會開始佔較大的比例。CRE8相信這樣結構性的改變,會使辦公環境開始出現對應的方式,最重要的即是改善工作環境中硬體的部分,比如說強化視力所見與聽覺所聞,像是放大字體、加強自動照明或聲控影印機等等,這些必要提升是為了配合銀髮族的感官變化。辦公室格局也將改變,讓銀髮族在辦公室處理公事時,能無障礙使用設施,並減少過長的走動距離,比方說避免太長的走廊、過多的階梯,或是太遠的洗手間。

科技在現今社會扮演極重要的角色,但是許多較年長者仍不習慣學習新科技,或者是他們不好意思麻煩旁人重複地教導,在這種情況下,聲控機器人能協助解決這些操作上的問題,並減輕銀髮族在工作上使用科技的壓力。除此之外,年長者的體力與工作步調也和年輕人不同,根據銀髮族的生理時鐘來彈性調整工時是提高生產力的好方法,例如將一次較長的午休時間切分成多次短暫休息時間,以幫助維持體力;另外銀髮族通常都較早睡早起,將上班時間提前也是好方法之一。

銀髮族人口持續成長,醫療需求也自然增加。CRE8的總監Kris Verstockt解釋,許多在醫院死亡的案例,不僅是因為重症或致命的併發症,許多時候是由於監測不完全或診察巡視不足。如果護理人員能夠隨時監控病人的狀況,就能更有效預防病患死亡並施以即時急救。

Verstockt接著表示,現今越來越多人在運動時以穿戴式裝置監控自己身體的健康,由於醫療資源的不足,有時候自身的監測反而比在醫院病床上所獲得的監控更為保險。為了改善這樣的情況,我們的設計師提出三種策略:1) 增加監控頻率 2) 建立緊急評估系統 3) 讓醫院的監測系統持續更新。一個能有效評估並辨別病患問題的系統是非常重要的,這樣醫護人員才能按優先順序處理。有時候心跳監控沒有反應是因為病患起身或是碰到設備,而非突發性心跳停止。一旦評估系統建立後,醫護人員就能立即知道更詳細的資訊並妥善處理狀況。

許多醫院器材設備也跟不上最新科技。的確,以財務的角度而言,除非器材設備破損或是不堪用,否則醫院不會更換,尤其是醫療設備本身就應該很耐用而且相當昂貴的情況下。但是淘汰不適合用來執行或運作最新醫療技術的設備也很重要。除了上述三個策略,讓醫院的環境在自我照護上面更加便利尤其必要。並非所有銀髮族都有另一半或晚輩可以在醫院照顧他們,因此,有一個能讓銀髮族自己完成大小事的環境極為重要。

有了科技的幫忙,有些非醫療或是重複性的工作,像是打掃護理環境、以輪椅推送銀髮族到他們想去的地方、或扶著他們的點滴到廁所,都能由機器人代勞。更高階的機器人可以透過讀書、玩牌或協助他們做物理治療的方式,來陪伴或與銀髮族互動。

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無庸置疑,為年長者設計更友善的產品與服務已是近年趨勢。Verstockt表示,穿戴科技是配件問世時其中一個熱門的議題,但是這樣的潮流現在似乎有點趨緩了,或許是因為不如理想中實用而引起的現象。如果數據能夠進一步分析或給予使用者回饋,穿戴裝置和數據蒐集才具備更多意義。如果只是展現蒐集到的「事實」,像是某人睡了多少個小時、某人走了多少哩的路、某人一整天的心律等等,使用者不久之後只會覺得這個看似高科技的玩意兒很無趣。提高實用性,讓穿戴裝置與「物聯網」連結,讓穿戴裝置能夠結合並分析過往或其他領域的相關資訊顯得更重要。這個功能可以根據使用者的近況,讓穿戴裝置提供更詳細、準確的解決方法,例如除了僅僅提供使用者他們晚上睡了多久的覺之外,還能告訴使用者如何睡得更好。穿戴科技的目的應是讓使用者的日常生活更便利、更健康,甚或改善使用者的生活品質,才能在市場上有存在意義。

提到科技,對銀髮族更友善的產品改善需求也日漸增加。使用者介面(就是所謂的UI)、大一點的手機(銀髮族專用機)還有大一點的螢幕,這些在現今科技中似乎舉足輕重。但延伸的設計呢?比方說大一點的文字或大一點的圖像?手機、平板上的小文字與小圖像對銀髮族來說難以閱讀,應用程式(Apps)或穿戴科技對銀髮族而言,首先要具備功能與益處,且能讓他們便於操作。

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世界與社會在改變,人們的需求也在發展和進化。工業革命興起的原因是市場需求大量增加,人們必須找到量產的方法解決供給問題。現在二十一世紀的人們面臨社會快速老化,為了滿足市場需求,人們必須改變並重新設計現在的環境讓它適合銀髮族生活。幸運的是,處在科技時代,這樣的改變並不難。這些對銀髮族友善的設計都充滿無限可能。我們只需向前邁進一步,來開發更好的體系,讓一切運作更順利。

References

  • “Building An Accessible Bathroom For The Elderly Or Disabled.” Building An Accessible Bathroom For The Elderly Or Disabled. N.p., n.d. Web. 02 Feb. 2016.
  • Das, Reenita. “A Silver Tsunami Invades The Health Of Nations.” Forbes. N.p., 11 Aug. 2015. Web. 26 Jan. 2016.
  • Dutta, Siddharth. “Globally Attractive Aging in Place Markets.” A Silver Tsunami Invades The Health Of Nations – Forbes. N.p., n.d. Web. 26 Jan. 2016.